IL TESCHIO E LA MORTE

“Memento Mori”

E’ un ‘espressione latina che significa “A ricordo della mortalita’” e che e’ collegata al simbolismo che piu’ di tutti ci risulta comune quando ci troviamo di fronte al tatuaggio di un teschio traditional.

Tutti associamo la simbologia di un teschio traditional alla morte o a qualcosa di negativo, ma vedremo in questo articolo che non e‘ solo questo il suo significato.

done by Skingdom Tattoo, Treviso

done by Skingdom Tattoo, Treviso

Il teschio non e’ cosi’ popolare agli inizi del ‘900 come altri simboli traditional tipici della cultura marinara come ancore, rondini o velieri, anche se era comunque gia’ tatuato all’epoca,  e si inizia a vederne un massiccio uso soprattutto con l’avvento dei bikers dalla seconda meta’ del secolo in poi. Usato spessissimo come simbolo del proprio club motociclistico e’ tatuato sulle braccia di tantissimi motoclisti, ed in questo caso il teschio traditional ci ricorda che la vita e’ un costante pericolo e che la morte e’ dietro l’angolo.

La definizione di cosa rappresenti il teschio varia pero’ anche in base alla cultura, visto che esso e’ un simbolo riconosciuto in tutto il mondo.

Partendo dalla cultura cristiana, il teschio e’ un simbolo di eternita’, esso rappresenta quello che rimane delle nostre spoglie mortali una volta che l’anima ha abbandonato il corpo: per esempio nei dipinti medievali ai piedi della croce di Cristo veniva ritratto il teschio di Adamo, come simbolo di redenzione.

Yama, dio della morte 18th century, The Metropolitan Museum of Art

Nel buddhismo Yama e’ considerato il dio della morte: secondo la tradizione esso fu il primo uomo sulla terra a morire, e raggiunse il rifugio celeste espiando le proprie colpe, simboleggiate da 5 teschi raffigurati sopra la sua testa.

Nelle culture aborigine del sud-est asiatico i teschi sono spesso fuori dalla capanna del “dottore” del villaggio, e ricordano a tutti che la morte e’ sempre presente nella vita.

Nell’antichita’ i vincitori impilavano i teschi dei vinti fuori delle mura delle proprie citta’, sia come simbolo di supremazia che come monito per i nemici sconfitti.

Con cosi tante variazioni il teschio traditional assume diversi significati, sia positivi che negativi, vediamone assieme alcuni:

  • Morte: il piu’ classico dei significati, in questo caso il teschio traditional puo’ rappresentare un memoriale in ricordo di qualcuno che non c’e’ piu’, o una consapevolezza che la morte e’ l’unica cosa certa della vita.
  • Protezione:  viene anche tatuato come talismano da chi e’ scampato alla morte per miracolo, magari dopo un grave incidente, o ha superato una malattia potenzialmente mortale. Chi compie lavori pericolosi e vive situazioni di costante pericolo lo indossa come portafortuna.
  • Cambiamento: in questo caso chi si tatua un teschio traditional vuole sottolineare un cambiamento significativo che e’ avvenuto nella propria vita, chi e’ riuscito a cambiarla in positivo solitamente se lo tatua, il teschio rappresenta quindi la vita passata, quella che ci si e’ lasciata alle spalle.
  • Supremazia: per alcuni il teschio traditional rappresenta un veicolo di forza e potenza.

Insieme ad altri simboli il teschio traditional assume significati differenti:

  • Teschio con rose: qui il significato e’ legato ai 2 simboli, c’e’ la contrapposisizione tra la vita, rappresentata dalla rosa, e la morte, indicata col teschio. Ancora si puo’ intuire la contrapposizione tra bellezza e decadimento.
  • Teschio con pugnale: solitamente rappresenta la morte, il pugnale puo’ trafiggere il teschio o trovarsi dietro ad esso. Nella cultura carceraria chi aveva tatuato un pugnale con un teschio era in prigione con l’accusa di omicidio. Nell’antichita’ veniva tatuato sui guerrieri per scongiurare gli attacchi nemici, e in alcune culture del sud est asiatico e’ ancora oggi utilizzato come simbolo di protezione.
  • Teschio con serpente: era un antico simbolo di immortalita’ e di conoscenza, il serpente rappresenta la sapienza che sopravvive al mondo mortale.

sugar skull stickerUn altro modo di ritrarre il teschio traditional e’ sicuramente legato alla cultura messicana: definito “sugar skull”, e’ caratterizzato da colori vivaci e decorazioni di fiori, farfalle, diamanti e altri simboli.
Questo perche’ “la dia de los muertos” , il “giorno dei morti”, che si celebra il 1 e 2 novembre in Messico, e’ una festa in cui i teschi la fanno da padrone.
In questa festa popolare si celebra la morte come rito di passaggio ed i teschi vengono realizzati con colori vivaci, essi ricordano i cari estinti ed hanno spesso espressioni ironiche, che servono per esorcizzare quello che piu’ temiamo.

Come vedete ci sono molti modi differenti di raffiguare un teschio traditional, ed anche i significati variano in base a quello che decidete di tatuarvi. Ognuno puo’ trovare il proprio stimolo e la propria personale interpretazione, e in questo articolo vi abbiamo dato alcune indicazioni per aiutarvi nella vostra scelta.

Sia che lo userete come monito o come portafortuna, il teschio traditional e’ sicuramente un tatuaggio con una forte connotazione e data l’infinita varieta’ di modi in cui si puo’ creare, e’ un tatuaggio che sta bene praticamente in qualsiasi parte del corpo.

Chiudiamo sempre con il nostro personale consiglio: cercate il tatuaggio che piu’ si adatta a voi e il tatuatore che piu’ vi soddisfa, non abbiate fretta!

Al prossimo articolo!
un saluto dallo staff di traditional Tattoo It

INFO

Photo by Skingdom Tattoo, treviso

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