BARBA E FLASH, MIKE “ROLLO” MALONE

“Quello che Rollo ha fatto è stato produrre set di flash puliti ed evocativi per poi farli circolare in tutto il mondo. Prima di lui quasi tutti i tattoo Shop avevano dei flash fatti a mano,  e quasi tutti erano brutti disegni fatti da persone che non erano realmente artisti.”

Chris Midkiff, editor della rivista Tattoo Artist, ricorda così Mike Malone (1942-2007).

Ora la prima domanda è, ma cosa diavolo è un flash?

Un flash è il classico poster 30×45 cm che trovate praticamente in ogni tattoo studio odierno, dove sono disegnati i soggetti che poi il tatuatore farà sulla vostra pelle.

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“Rollo ha educato masse di tatuatori in tutto il mondo”

Ma come ha fatto “Rollo” a diventare tatuatore?

rollo banksNegli anni 60 Mike lavora come fotografo ed incontra a New York Tom De Vita; rimasto folgorato dai suoi tatuaggi inizia a frequentarlo e a scattare fotografie su fotografie.
Quando Tom si accorge che Mike è anche in grado di disegnare gli propone di iniziare a preparare i design per i clienti del suo studio, così mentre De Vita tatua Rollo prepara il disegno per il cliente successivo.

Da quell’incontro Malone è rapito dal mondo dei tatuaggi e inizia la sua carriera come tatuatore.
Conosce Ed Hardy e nel 1972 si trasferisce alle Hawaii.
Diventa il protetto di un certo Norman Collins, che forse conoscete per il suo nome d’arte, Sailor Jerry!
L’anno dopo il maestro del traditional muore e Mike ha l’opportunità di comprare il suo tattoo shop, insieme ai disegni che hanno reso famoso Sailor Jerry in tutto il mondo.
Seguendo le linee guida di Collins e inserendo i propri design Mike inizia a produrre centinaia di flash, che spedisce in tutto il mondo grazie alla sua compagnia, chiamata semplicemente “Mr. Flash”.

Malone è uno degli artefici della diffusione del traditional in tutto il mondo, dragoni, pugnali, e personaggi dei cartoni animati, sapientemente mischiati con elementi tipici della cultura asiatica, sono solo alcuni dei sui famosi design.

“Rollo Banks” , 120 kg per  1 metro e 60 di statura  ed una gran barba, è un personaggio che non si è mai preso troppo sul serio.rollo

“I tatuatori sono dei fuorilegge. Esattamente come il tattoo che ho fatto l’altro ieri, ho scritto “furfante”, e mi piace, è quello che noi tatuatori siamo: furfanti!”

In un’intervista del 2006 Mike critica i moderni tatuatori che “si costruiscono un monumento di loro stessi”, quelli che si credono delle rockstar.

“Alcuni dei ragazzi che oggi tatuano sono dei veri artisti, ma molti sono dei palloni gonfiati”.

Questo però non è secondo Mike solo colpa dei tatuatori, la disinformazione e l’ignoranza dei clienti fanno sì che in giro ci siano tatuaggi brutti e di cattivo gusto,  e gli stessi clienti dovrebbero essere più selettivi e critici nei confronti di chi tatua.

Purtroppo nel 2007 Rollo decide di farla finita a modo suo, si suicida nella sua casa di Chicago dopo una lunga malattia. In una sua celebre dichiarazione dice:

“ In realtà non mi preoccupo troppo del mio posto nella storia. Intendo, immagino che avrò un posticino nella storia del tatuaggio di quest’epoca; ma non è questa l’idea che mi fa alzare tutte le mattine. E’ che mi piace il lavoro!”

Potete trovare una delle ultime interviste di Mike Malone qui
http://www.prickmag.net/mikemaloneinterview.html

Un saluto dallo staff di Traditional Tattoo It
Al prossimo articolo!

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